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Sódio | Um elemento químico explosivo

O elemento químico de sódio sempre é associado ao sal de cozinha (cloreto de sódio) e a alguns medicamentos que o contém (Diclofenaco sódico e dipirona sódica, por exemplo). Outras associações comuns são as condenações quanto aos alimentos industrializados, que apresentam alto teor de sódio e por isso devem ser evitados. Embora não seja desconhecido, o sódio na forma elementar tem características bem diferentes das características apresentadas quando o elemento está ligado, formando as substâncias.

História

Sal de cozinha, uma das substâncias que contém sódio

O sódio é proveniente de um minério chamado Natron (minério de carbonato de sódio) do vale de Natron, perto do Cairo e de Alexandria, local do qual se extraía esse minério há milhares de anos. Devido à região onde foi encontrado inicialmente, seu nome ficou sendo Natrium, o que explica o símbolo químico Na.

O nome sódio origina-se de soda cáustica, substância da qual foi obtido o elemento por Humphry Davy, em 1807, por meio de eletrólise da soda cáustica.

Aplicações e usos

O sódio, como grande parte dos elementos químicos não atua sozinho e sim combinado (ligado) a outros átomos de elementos químicos diferentes. Enquanto o elemento isolado, na forma de sódio metálico, é usado como agente redutor na obtenção de outros metais, como o titânio e o zircônio. Ligado a outros elementos, suas fórmulas mais utilizadas são bicarbonato de sódio ou hidrogênio de carbonato de sódio (NaHCO3), hidróxido de sódio (NaOH) e carbonato de sódio (Na2CO3). No âmbito industrial são peróxido de sódio, Na2O2, e cianeto de sódio, NaCN. O vapor desse elemento é largamente usado em lâmpadas de postes urbanos de cor amarela, as chamadas lâmpadas de vapor de sódio. Interessante falar sobre a coloração característica do elemento sódio. Os elétrons mais externos desse elemento podem ser excitados (absorvem energia) e, quando perdem essa energia absorvida, emitem-na no comprimento de onda característico da cor amarela alaranjada. Cada elemento apresenta uma identidade específica que o caracteriza. Além das aplicações citadas, o sódio está muito presente no principal condimento doméstico, o sal de cozinha ou cloreto de sódio (NaCl).

Propriedades Físico-Químicas do Sódio

Propriedades físicas e químicas do elemento sódio

Número atômico 11
Peso atômico 23
Ponto de fusão 97,81°C
Ponto de ebulição 892°C
Densidade 0,971 g/cm3
Estados de oxidação +1
Configuração eletrônica 1s2, 2s2, 2p6, 3s1

Sódio metálico em água

Dentre as propriedades do elemento sódio, umas das mais marcantes é sua alta reatividade em água, formando hidróxido de sódio e gás hidrogênio, altamente inflamável, de acordo com a reação química retratada na equação química abaixo.

2Na(s)  + 2H2O(l) → 2NaOH(aq)  + H2(g)

Por isso, o seu ar-condicionamento precisa ser feito em recipiente sem umidade, imerso em querosene.

Curiosidades sobre o Sódio

Sódio é um dos elementos metálicos mais importantes para os organismos biológicos. Sua ação no organismo acontece na forma iônica Na+. Esse íon é ativamente expulso das células, enquanto o íon potássio, K+, é capturado. O transporte de íons é denominado “bomba de sódio”, e envolve tanto a expulsão ativa de Na+ como a captura ativa de K+.  A diferença de concentração entre Na+ e K+ dentro e fora da célula produz uma diferença de potencial elétrico através da membrana celular, essencial para o funcionamento de células nervosas e musculares. Dessa forma, quando há carência desses minerais, o organismo fica passível de desidratação, diarreia e até mesmo distúrbios nervosos, enquanto que o excesso desses minerais leva o organismo à hipertensão. A Organização Mundial da Saúde, OMS, recomenda um consumo máximo de 2000mg (2g) de sódio por pessoa ao dia, o que equivale a 5g de sal (lembrando que 40% do sal é composto de sódio), mas os brasileiros atualmente consomem mais do que o dobro desta quantidade. Então, é preciso reduzir drasticamente seu consumo para diminuir os adoecimentos e mortes na população e, mais que isso, melhorar a saúde dos brasileiros.

Outra curiosidade a respeito de um composto formulado por sódio envolve o NaCl. Como na antiguidade, o sal era usado como peso na troca de mercadoria, ele originou o termo salário, que fazemos uso até hoje.

Fontes e Bibliografia:

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Escrito por Mailson de Queiroz

Químico e amante dessa ciência, assim como tudo que se conecta a ela... Mestre em Engenharia de Materiais e um professor que acredita na força de educação para mudar o mundo... Enfim, louco por ciências, apaixonado pelo conhecimento e, acima de tudo, cada vez mais um eterno aprendiz...

2 Comentários

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